USB, Firewire et bientôt USB 3 !

usb2logo
La société Intel a annoncé que les travaux étaient en cours pour l'élaboration de la technologie USB 3.

USB (Universal Serial Bus) et un bus de communication utilisé en informatique pour raccorder des périphériques à un ordinateur (souris, clavier, modem, etc). Il a remplacé depuis quelques années les types de connectique série et parallèle, vieillissantes, et augmenté considérablement les capacités de transfert. La première version utilisable de l'USB était la version 1.1 qui permettait un débit de 10 méga-bit par seconde, considéré comme ridicule aujourd'hui. La version 2, compatible avec la version 1.1, proposait un débit théorique de 480 Mbps, lui permettant de rivaliser avec celui du Firewire, technologie utilisée dans le monde de la vidéo numérique notamment. Ce débit permettait aussi le raccordement de périphériques tels que disques durs externes, graveurs, bref des appareils ayant besoin de taux de transfert importants. Dans la pratique, le firewire reste plus rapide et plus constant, notamment sur les transferts de gros fichiers.

Cela devrait changer avec l'arrivée de l'USB 3 qui proposerait des taux de transfert environ 10 fois supérieurs à ceux de l'USB 2, soit 4,8 Gigabit/s (soit plus de 600 Mo/s). Cette vitesse serait atteinte à l'aide de fibre optique, qui remplacerait donc le cable en cuivre ordinaire. L'USB 3 reste rétrocompatible avec ses prédécesseurs et devrait arriver au deuxième semestre 2008.