3 mois avec un iPhone 3GS

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J'ai attendu, attendu... avant de me décider enfin, à sauter le pas de l'iPhone, pour plusieurs raisons, dont une financière, ce n'est pas un appareil bon marché, mais plutôt le smartphone des bobos et aussi des gens friqués aimant la technologie de pointe. Bon, ben, voilà, je suis un bobo moi aussi. Mais j'ai une excuse : j'ai toujours rêvé qu'Apple sorte cet appareil 100% compatible avec les macs et contenant tout ce dont je rêvais, même si je n'avais pas prévu la fonction téléphone...

Après 3 mois d'utilisation, voici une présentation plutôt complète de l'appareil et surtout, ce que j'en pense. C'est par là.

PC vs Mac : encore plus drôle avec la sortie de Windows 7

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La sortie annoncée de Windows 7, le remplaçant qui devrait faire oublier à Microsoft la gamelle "Vista", se fait attendre, alors qu'Apple a lancé depuis plusieurs semaines son nouveau félin (Snow Leopard). Mais déjà pointent les campagnes publicitaires censées nous vendre ce nouveau logiciel.

Je ne sais pas à quelle agence publicitaire a fait appel la firme de Redmond pour ses publicités, mais le résultat est tout simplement risible. Pour paraphraser le maire de Bordeaux, Alain Juppé, je dirais en voyant ces "spots" que l'on "se fout du monde" ! Mais voyez vous-mêmes :


On peut dire qu'ils ont fait beaucoup d'efforts pour le choix des prénoms... Pubs mal jouées, débilisantes et en plus mal filmées (on ne voit rien du produit), privé de la publicité comparative, Microsoft est absolument incapable de nous pondre des campagnes de pub correctes.

Rien à voir évidemment avec la campagne d'Apple "get a mac" qui nous fera également rire, mais pas pour les mêmes raisons...

HE-AAC : meilleur rapport qualité / prix

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Depuis la version 9, le logiciel iTunes propose l'encodage en format HE-AAC. Ce format est une évolution du format AAC (Advanced Audio Coding), basé sur Mpeg4. « HE » signifie « High Efficiency » ou en français « Haute Efficacité », un codec permettant de compresser en haute qualité avec une économie d'espace de stockage d'environ 50%.



Si vous avez installé la dernière version du logiciel iTunes (v9), vous aurez peut-être remarqué dans les préférences d'importation, une petite case à cocher "Utiliser l'encodage Haute Efficacité". Cette option permet d'activer l'encodage avec le standard HE-AAC, un codec permettant de compresser en très haute qualité des enregistrements audios, avec une perte minimale et une taille de fichier très réduite.

Le standard HE-AAC v2 permet de réduire jusqu'à 50% la taille des fichiers produits avec une qualité encore meilleure que le simple format AAC, en combinant les technologies "Spectral band replication" et "Parametric Stereo".

J'ai testé l'encodage d'un fichier audio d'abord en format AAC (débit : 160kbps) puis en format HE-AAC (débit : 80kbps, le maximum proposé). Le passage du premier au second format m'a permis de réduire la taille du fichier de 6 à 3 Mo.

En revanche, l'encodeur iTunes se limite à un échantillonnage à 44khz.
Les puristes du son pourront toujours se tourner vers l'encodage Apple Losless, qui sans perte de données, permet de stocker 1 minute d'audio pour 5 Mo d'espace disque environ.

Pour le décodage de ces fichiers, utiliser des logiciels tels que Quicktime, VLC ou Winamp dans des versions récentes. Les ipods ou iphones nantis de la version OS 3.1 sont compatibles, mais il semble que la lecture soit possible sur des anciens modèles avec une perte en lecture notoire.

Sources : Format AAC (fr) - HE-AAC (en) (Wikipédia).

OSWars : le Retour des Clones

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Une petite société, Psystar, qui fabrique des ordinateurs, a attiré récemment l'attention sur elle en annonçant être en mesure de commercialiser un « Clone Mac ». Pour ceux qui ne le savent pas, un clone mac est une machine compatible Macintosh. A l'origine, seule la société Apple Computers fabriquait des Macintosh, mais elle s'est ensuite mise à licencier son système d'exploitation à d'autres constructeurs informatiques. Sont apparus des clones de Macintosh qui ont bien failli causer la perte d'Apple. Une histoire des clones macs ici.

Cette société annonçait commercialiser un clone de mac, en fait un vulgaire PC, mais équipé d'une puce émulant le programme EFI, permettant de démarrer MacOS X. Ce PC était vendu à partir de 399$ et se comparait au mac mini (sauf qu'il n'était pas mini). Pendant un temps, et après s'être interrogé sur la légalité de l'affaire, on a pensé à un retour officieux du Clone Mac. Or, certains ont cherché à approfondir la question et l'offre semble s'être volatilisée. Apple a-t'elle mis son grain de sel dans l'histoire ou bien verra-t'on prochainement le retour des clones macs ?

OpenOffice.org projet Mac lance un don pour la WWDC 2008

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Le projet de portage d'OpenOffice.org sur la plateforme Mac avance, la société Sun ayant déjà mis à dispo deux développeurs à (presque) temps plein sur le projet. Eric Bachard, superviseur du projet en France, lance un appel à don, non pas pour financer le projet, mais pour payer le voyage d'un ou plusieurs développeurs à la WWDC 2008 (Conférence des développeurs Apple) qui a lieu à San Francisco mi-juin.
Si vous souhaitez soutenir le projet et accélérer l'arrivée d'un OpenOffice natif Mac et stable, vous pouvez faire un don soit par virement international (voir sur cette page), soit par Paypal.

Le plus simple pour faire le don est de passer par Paypal, surtout si vous y avez un déjà un compte. Vous pouvez cependant en créer un facilement. La page pour le paiement Paypal est en allemand. Une fois saisies les informations de votre compte (e-mail et password), ça repasse normalement en français. Sur la première page en allemand, procédez comme suit :
1) Indiquez la valeur « MacPorting » sur la ligne tout en haut de la page, dans la zone libellé « Artikel » (important)
2) Indiquez la valeur de votre don (en euros) dans la zone « Stückpreis »
3) Cliquez sur le bouton « Summe neu berechnen » pour mémoriser la somme de votre don.
4) Saisissez l'adresse courriel et le mot de passe pour votre compte Paypal dans le cadre de droite dans les zones « E-mail » et « Passwort ». Cliquez sur le bouton « Einloggen » pour vous logguer avec votre compte Paypal. Si vous n'avez pas de compte Paypal, vous pouvez en créer un sur cette page.
5) Une fois identifié, le reste est en français, suivez les instructions pour vérifier et confirmer votre don.

USB, Firewire et bientôt USB 3 !

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La société Intel a annoncé que les travaux étaient en cours pour l'élaboration de la technologie USB 3.

USB (Universal Serial Bus) et un bus de communication utilisé en informatique pour raccorder des périphériques à un ordinateur (souris, clavier, modem, etc). Il a remplacé depuis quelques années les types de connectique série et parallèle, vieillissantes, et augmenté considérablement les capacités de transfert. La première version utilisable de l'USB était la version 1.1 qui permettait un débit de 10 méga-bit par seconde, considéré comme ridicule aujourd'hui. La version 2, compatible avec la version 1.1, proposait un débit théorique de 480 Mbps, lui permettant de rivaliser avec celui du Firewire, technologie utilisée dans le monde de la vidéo numérique notamment. Ce débit permettait aussi le raccordement de périphériques tels que disques durs externes, graveurs, bref des appareils ayant besoin de taux de transfert importants. Dans la pratique, le firewire reste plus rapide et plus constant, notamment sur les transferts de gros fichiers.

Cela devrait changer avec l'arrivée de l'USB 3 qui proposerait des taux de transfert environ 10 fois supérieurs à ceux de l'USB 2, soit 4,8 Gigabit/s (soit plus de 600 Mo/s). Cette vitesse serait atteinte à l'aide de fibre optique, qui remplacerait donc le cable en cuivre ordinaire. L'USB 3 reste rétrocompatible avec ses prédécesseurs et devrait arriver au deuxième semestre 2008.

Ipod + Smartphone + MacOS X = iPhone

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Ca faisait tellement longtemps qu'on en parlait... il est arrivé ! L'iPhone annoncé avec émotion par Steve Jobs lors de la Keynote du 9 janvier, est un concentré de technologie reprenant en un seul appareil les principes de l'iPod, du Smartphone, du PDA le tout orchestré par MacOS X ! Qui aurait cru qu'Apple sortirait un tel produit après l'échec du Newton, pourtant révolutionnaire en son temps ?
L'interface de l'iPhone promet d'être révolutionnaire : pas de clavier ni de stylet, entièrement tactile. Les utilisateurs PC pourront synchroniser le contenu d'iTunes en terme de musique, podcast, photo et de vidéo. Les utilisateurs Mac pourront en plus synchroniser leurs contacts et leur calendrier (iCal), et probablement d'autres choses.

Les caractéristiques de la bête :
• Dimensions écran 3,5" (soit 8,9 cm) couleur. Densité : 160ppp. Ecran large qui passe automatiquement en mode paysage dès qu'on le penche. La résolution de l'écran est de 320x480 pixels (ou 480x320 c'est selon)
• Épaisseur de 1,16 cm. Un bouton en façade, un compartiment SIM (externe ?).
• Poids : 135g.
• Prises jack 3,5mm pour la stéréo et micro intégré.
• Compatible GSM/EDGE (pas de 3G), quadribande, Wifi, bluetooth.
• Disque dur de 4 ou 8 Go
• Capteur de 2 Mpixels pour la partie photo (au dos)
• Parmi les applications : Téléphone (clavier tactile), Contacts, Courriel (HTML, POP3, IMAP, Echange, .mac), SMS, Rendez-vous (iCal), Navigation Web (Safari)
• Gestion des widgets (l'interface du système est elle-même très orientée Widget).
• Autogéolocalisation sur Google Maps (on sait où on est !) et affichage des commerces proches. Apple montre clairement son alliance avec Google.
• Batterie : 5h minimum en utilisation normale (audio, tchatche, navigation), 16 heures en écoute audio.
• Arrêt automatique de la musique lors d'un appel téléphonique.
• Prix annoncé : 499$ (4 Go) ou 599$ (8 Go).
• Disponible en juin aux US et 4e trimestre en Europe.
• et sûrement pas mal d'autres choses...

MacOS+Windows avec Parallels Desktop

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Depuis quelques mois, Parallels Desktop est disponible pour Windows, MacOS X et Linux. Permettant de faire de la virtualisation (lancer plusieurs systèmes d'exploitation en même temps sur la même machine), celui-ci est apparu sur MacOS X depuis que les machines Mac tournent grâce à des processeurs Intel. On peut en effet lancer Windows à l'intérieur du système MacOS X et continuer à utiliser ses applications favorites sur Mac tout en manipulant Windows dans une fenêtre, pourvu que l'ordinateur soit doté de suffisamment de mémoire vive.

Jusqu'alors, on lançait Windows (sans ralentissement) mais le bureau de Windows apparaissait dans une fenêtre sur le bureau du Mac. On pouvait passer en plein écran et ainsi ne plus voir MacOS X (avec un joli effet de transition « Cube 3D »). La nouvelle version en beta permet désormais de concilier le mode plein écran et le mode fenêtré en intégrant les fenêtres des applications Windows et la barre des tâches directement sur le bureau du Mac, comme le montre cette copie d'écran.
Par ailleurs, pour exécuter Windows, il fallait auparavant l'installer dans une « image disque virtuelle », on ne pouvait pas exécuter une installation de Windows figurant sur une partition du disque dur de l'ordinateur. Mais cette nouvelle version gère désormais l'installation de Windows obtenue grâce à Bootcamp, l'utilitaire d'Apple. Il est donc possible (théoriquement, car cela ne fonctionne pas pour l'instant chez moi) de démarrer Windows sur la version installée en « double boot ». Un pas de plus vers la virtualisation ...

Adieu Powerbook, Bienvenue MacBook Pro !

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Ce nouvel article commence par un détour par l'Apple Expo le 16 septembre 2006. Là, j'ai craqué (alors que j'avais décidé que non) pour le dernier MacBook Pro, machine pro "Intel" d'Apple, et portable de surcroît. L'achat de cette nouvelle machine me force à abandonner mon vieux mais pas si vieux que ça, Powerbook G4 qui tenait pourtant encore bien la route depuis 3 ans, date de mon premier Macintosh.

L'article montre ce qui différencie les deux machines, entre autres choses... bonne lecture.

Ecouter Radio-France en direct dans iTunes

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L'Ecoute des radios du service public par Internet en flux continu a ces dernières années été un problème pour les utilisateurs de systèmes alternatifs (non-Windows). Au début, le site web de Radio France diffusait dans 3 formats différents (Real audio, Quicktime et Windows Media) et cela satisfaisait la plupart des gens, même si chacun de ces formats était propriétaire.

Les choses se sont gâtées lorsque Radio-France a décidé de ne plus diffuser qu'en un seul format : WMA, le format de Microsoft, rendant accessible l'écoute aux seuls utilisateurs de PC avec Windows, et aux utilisateurs Mac dans une moindre mesure, car il fallait installer un programme Microsoft pour y arriver. De nombreux messages de protestations sont arrivés sur le site de Radio-France se plaignant de la suppression de la diversité des formats, et proposant que le choix du passage à un format unique se fasse sur un format "libre" et accessible à tout le monde (Windows, Linux, Mac), comme le format Ogg Vorbis. Radio France a d'abord fait la sourde oreille puis proposé en alternative une diffusion test en format Ogg (dans un menu bien dissimulé sur leur site). Mais la qualité de diffusion n'était pas sensationnelle.

Après l'épisode de la diffusion par podcast utilisant le format MP3, Radio-France s'ouvrait un peu plus aux utilisateurs "alternatifs". C'est donc avec bonheur que j'ai découvert il y a quelques temps sur le site de Radio-France, que la diffusion était désormais proposé en flux MP3, format propriétaire mais plébiscité par la majorité des utilisateurs, et très répandu toutes plateformes confondues. Ce format s'écoute sans problème sous Windows (Winamp), Linux et sur Mac, grâce notamment au programme iTunes, incontournable. Il est en effet très facile de télécharger sur le site de Radio France le fichier correspondant à sa radio préférée, et de le copier dans iTunes (créer une liste de lecture "Radio-France" au préalable afin de l'y ranger). Il suffit ensuite de double-cliquer sur le nom de la radio dans iTunes pour l'écouter en direct.

Bill Gates présente « Tiger »

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Presque deux ans après la sortie officielle de la dernière mouture du système Mac (MacOS X.4 "Tiger"), Bill Gates présente au nom de Microsoft la prochaine version
de Windows : Windows Vista. Nommé précédemment Longhorn, le système tant attendu et longtemps repoussé fait aujourd'hui beaucoup rire les adeptes du Macintosh par sa similarité avec MacOS "Tiger". D'ailleurs, on se souvient, lors de la présentation de Tiger, des affiches de présentation de Tiger qui contenaient des messages à l'attention de Microsoft comme la célèbre "Redmond, vous pouvez sortir vos photocopieurs".

Des petits malins ont trafiqué la vidéo de présentation de Windows Vista : tout en conservant la voix de Bill Gates, ils ont collé dessus des images de Tiger, montrant que tout ce qu'annonce Bill Gates existe déjà dans Tiger depuis 2004, alors que Windows Vista n'a toujours pas de date de sortie officielle... Les 3 vidéos ici.

Apple réalise sa 2ème migration matérielle.

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Pour la deuxième fois de sa carrière, la société Apple réalise un changement d'architecture matérielle pour ses ordinateurs : c'est lors de la MacWorld de San Francisco de ce 9 janvier qu'ont été présentés les nouveaux modèles de Macintosh qui tournent cette fois à l'aide de micro-processeurs Intel, abandonnant le PowerPC d'IBM et Motorola.

Deux modèles sont présentés : le nouvel iMac et le MacBook Pro. Le MacBook est le successeur du Powerbook G4, qui perd son nom de Powerbook car il rappelle trop le nom PowerPC. Non, les nouveaux macs sont Intel Inside, mais doivent rester des macs ! Ils sont équipés du processeur Intel Dual Core, successeur du Pentium M, et dont la fréquence d'horloge monte pour l'instant à 2 Ghz. De part leur processeur et leur architecture, ces nouvelles machines affichent une puissance accrue et même bien supérieure aux anciens macs. Ce sont les premières machines équipées de ces processeurs.

A noter qu'à cause de ce changement d'architecture, les nouveaux macs feront fonctionner trois types de programmes :
  • Les programmes indiqués comme «Universal» fonctionneront de manière native à la fois sur les macs équipés de processeurs Intel et ceux équipés de PowerPC.
  • Les anciens programmes Mac pour processeurs PowerPC pourront s'exécuter grâce à l'émulateur Rosetta avec un niveau de performance inférieur à leur fonctionnement sur machine à base de PowerPC.
  • Certains programmes pour Windows pourront fonctionner avec un émulateur avec un niveau de performance équivalent avec celui qu'ils auraient sous Windows.

One more thing...

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"One more thing..." : c'est la tournure de phrase qu'emploie Steve Jobs, le patron d'Apple, lors de ses fameuses Keynotes. Cela veut dire qu'il n'a pas tout dit et qu'il vous réserve une surprise. En général, le meilleur est pour la fin.

En ce moment, Steve Jobs accumule les annonces. Pas de révolution, mais un max de "petites" choses. En août, on avait droit à la Mighty Mouse, pour l'Apple Expo, ce fut l'iPod nano. Hier soir c'était un nouvel iMac avec webcam intégrée, le nouvel iPod vidéo, une télécommande universelle bluetooth pour transformer le mac en média center, à l'aide d'un nouveau logiciel, FrontRow.